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BLANSKET: HEROES POR UN DIA: EARL MANIGAULT

miércoles, 3 de octubre de 2007

HEROES POR UN DIA: EARL MANIGAULT


No es precisamente que tuviese un solo día de gloria este hombre. Tuvo unos cuantos, pero el hecho de que nunca llegase a jugar como profesional me inspira a colocarlo aquí. De hecho, como leerán a continuación, hay glorias del baloncesto que lo consideran el mejor de la historia. Es por esto, que este post es largo. Lo se. Vale la pena.

Earl “The Goat” Manigault nació en Septimebre de 1944 en Charleston, aunque pronto se mudó y creció en las calles de Harlem. Allí, por esos años se desarrollaba una liga conocida como “Rucker League”, donde salvajes partidos de baloncesto se libraban en las callejeras canchas del suburbio neoyorquino. Por estas ligas pasaron jugadores como Earl Monroe, Connie Hawkins o incluso Kareem Abdul Jabbar.
La primera visita de “La Cabra” a estas ligas fue cuando tenia tres años. Por supuesto que no jugó, pero desde allí nació su amor al baloncesto. Dotado de un salto inverosimil, entrenaba desde pequeño con pesos en los tobillos para evolucionarlo. Además realizaba miles de lanzamientos, para mejor su tiro exterior.


El comienzo de su leyenda fue en el High School, previo a la universidad, donde jugaba para New York City Junior, allí lograría la máxima anotación de la historia para esa escuela. Nada más ni nada menos que 57 puntos lograría en un partido, a la edad de 17 años. Sin embargo, por estos años comenzaría su desgracia, sus inicios en la marihuana harían que lo expulsaran y tuviese que terminar el High School de manera privada. Sin embargo dicen que aún no sabía leer.

Le llegarían más de 75 becas de estudio gracias a su inmenso talento, él eligiría la Johnson C. Smith University, una historia escuela de raza negra en North Carolina. Solo estuvo un semestre allí. Después de abandonar la universidad regresa a la calle y dedica toda su existencia a sobrevivir del baloncesto, allí donde solamente su indigencia podía ser combatida. En ese tiempo nace su adicción a la heroína. Dice la leyenda que disputaba todos los partidos posibles, llegando a palizas de casi veinte horas sin descanso. En una de ellas, anotó 52 puntos sin fallo ¡en la primera parte! Al descanso, o lo que es lo mismo, lo que tardaban los chicos en cambiar de campo, un tal Julius Erving se le acercó y le dijo: “¡Maldita sea, es cierto todo lo que he oído sobre ti! ".

Son sus peores momentos y los paga con la cárcel. En 1969 y 1970 pasará 16 meses tras los barrotes por posesión de droga. Al salir de cárcel regresa una vez más a la Rucker League. Tras dos desmayos en el mismo partido, debe abandonar una Rucker demasiado disputada ante la indisimulada resignación de sus miles de hermanos negros. Gracias a uno de ellos, es reclutado para el campus de los Utah Stars de la ABA, pero al millonario blanco Bill Daniels, dueño del equipo, no le pesa tanto su enorme talento como los rumores hechos realidad de un negro más de la calle, con su lastre de problemas, rechazando de inmediato su inclusión en el equipo.

Y entre 1977 y 1979 regresa a prisión, esta vez por intento fallido de robo de seis millones de dolares. Pero la vida de Manigault está marcada por las ansias de superación. Primero vence su adicción a la heroína y, segundo, consigue no volver a caer en la delincuencia.
Por propia voluntad y como medio de subsistencia, comienza a trabajar en programas de rehabilitación para jóvenes drogadictos en su comunidad de siempre. Manigault trata de superar los dolores que su pecho ya no podía esquivar y en 1987 es intervenido en una operación cardiaca a vida o muerte. Después de salvar milagrosamente la vida, ya sólo podrá lanzar a canasta sin apenas moverse. Nunca dejó de hacerlo como muestra la valiosa instantánea. Supo rehacer su vida y, de hecho, en los meses anteriores a su muerte (un paro cardíaco acabó con él el 15 de mayo de 1998) Earl dedicaba todos sus esfuerzos a la organización del campeonato Walk Away from Drugs, participaba en el programa Stay at School de la NBA, además de ser parte activa y comprometida en la vida de su Harlem querido.


Sin embargo, es su destreza para el salto y sus necesidades económicas las que nos dejan las anecdotas más increibles de este jugador. En primer lugar, dando lugar inclusive a la redacción de un libro al respecto, inventó la “double dunk”. ¿Qué es esto? Pues muy simple, el hombre saltaba y hacia un mate con la mano derecha. Ni bien el balón cruzaba la canasta lo recogia con la izquierda para volver a machacarlo. Todo esto en el aire por supuesto y sin sujetarse a nada. No se sabe cuanto hay de literario en esta jugada maestra. En 1980, el escritor Barry Beckham publicaba el libro Double Dunk (Editorial Holloway House). La obra se reeditó en 1993 (Editorial Beckham House). El tomo describe el ambiente de los playgrounds, nos habla de sus jugadores, pero sobre todo rinde homenaje a la figura de Manigault y a su obra maestra, la “double dunk”.

Una de sus historias más conocidas es como ganaba monedas 25 centimos a costa de sus amigos con dinero.De un solo salto el propio Manigault las colocaba sobre el canto superior del tablero a 3.95 del suelo, para luego volar con el balón en una mano, recolectar la moneda en su vuelo, y machacar balón en el aro. Ah! Me olvidaba un pequeño detalle. Nuestro amigo Manigault medía sólo 1,85 mts. Y es que el salto de Manigault, nunca medido con precisión, probablemente alcanzara los ¡132 centímetros en vertical!, algo superior al Guinnes Spud Webb.

Otra de sus hazañas en la Rucker League es una apuesta que aceptó en pleno partido. Alguien del público ofreció a Manigault un premio de 60 dólares si conseguía 20 mates de espaldas en aquel partido. Pues bien, "The Goat" aceptó y logró repetirlo hasta 36 veces, todas de forma consecutiva y, lo más increíble, alguna de ellas con giros de hasta ¡440 grados!, es decir, daba una vuelta al completo más lo necesario para dar en una insólita culminación de espaldas.

Quizás una de las formas más evidentes de ver el increíble talento que tenía este jugador lo podemos encontrar en la fiesta homenaje en la que se retiró la camiseta de Kareem. Lamentablemente no hay ninguna imagen del juego de Manigault, así que nos tenemos que fiar de gente como Jabbar. Cuando Kareem Abdul-Jabbar se retiró, había vivido dos tercios de la historia de la NBA y los barrios negros de NY, habiéndose enfrentado a más de 12.000 jugadores. Preguntado sobre quién había sido el mejor jugador contra quien había jugado, su respuesta es contundente: “Earl Manigault. Es el mejor de la historia, al menos de su estatura”.

Yo conocí este jugador a través de una película que vi hace unos 10 años. REBOUND con Don Cheadle y Forrest Whitakker. El film a mi me gustó mucho y recomiendo a todo aquel que pueda conseguirla que lo vea. Manigault fue al estreno de la película. Al término del mismo dijo: "Defraudé a miles de personas, pero no soy nada falso. Hubo un tiempo en que di a la gente lo que ellos querían que les diera. Esto (la película), está ahí para que las generaciones de jóvenes no tengan que pasar nunca por lo que ha sido mi vida".

Poco antes de su muerte un joven reportero del Times y a modo de analogía, mencionó a Michael Jordan en la entrevista. Earl, como siempre, fue sincero: "En todo Michael Jordan hay un Manigault oculto que puede despertar si algo falla. No se puede hacer todo bien. Alguien puede caerse. Pues bien, ese fui yo". Unos días más tarde su corazón lo abandonaría para siempre, a la edad de 53 años.

En la actualidad, los neoyorquinos playgrounds de la calle 98 con Amsterdam Avenue, donde él maravillara con sus aciones, llevan el nombre de Goat Park en homenaje a la figura de uno de los que más cosas nuevas supo hacer dentro de una cancha de basket: Earl “The Goat” Manigault.

38 comentarios:

mojon dijo...

Intentare ver la peli, gran trabajo, el tio este debia ser una maravilla, si es que en las calles y mas en esas epocas seguro que hay tios que juegan al basket como craks, y en Harlem, es parte de su cultura. Ahora de las pelis interare para dentro de unos días hacer una recopilación de pelis de basket, y las pondre en el foro.

Manolo dijo...

El tema de las leyendas del playground da para mucho, tal vez merecieran una sección aparte. El problema de esos genios del basket es que en su mayoría se confunde la leyenda con la realidad y apenas hay imágenes, videos, o siquiera testimonios medianamente objetivos de lo que consiguieron.

En cualquier caso, sean exageraciones o no, son historias bonitas y que merecen quedar ahí. Gente como John Hammond, "Pee Wee" Kirkland, Connie Hawkins también merecen un recordatorio.

Hace años también hice algunos homenajes a estrellas del playground, por desgracia creo que perdí los archivos... :-(

Sobre la película yo sólo la he encontrado original en inglés, lo que tiene ventajas, y un claro inconveniente

mojon dijo...

Huy como la tenga que ver en ingles, voy mal, seguro que no la veo, y como dices merecen un recordatori, porque sino, gente como yo en la vida oiriamos hablar de ellos, y a su modo son leyendas del basket

Z-Bo dijo...

¿largo?...a mí se me ha hecho muy corto. Voy a dejar de entrar en cualquiera otra página de baloncesto que no sea ésta.

Don Gatox dijo...

jeje, bueno z-bo, largo para lo que suelen ser mis post jeje.

Manolo, si dices que solo la has encontrado en ingles, supongo que te refieres a descargarla de internet. Ve a www.subdivx.com y alli te puedes descargar el subtitulo en castellano. Para ver la peli con el subtitulo luego utiliza el VLC Player.

Leo dijo...

Muy bueno el informe, yo también vi la peli hace varios años.
En la película aparece Kareem, haciendo de si mismo y Kevin Garnett haciendo de Wilt Chamberlain.
También aparece el personaje de Connie Hawkins.
Saludos.

Anónimo dijo...

Por la mula, solo salen pelis en ingles xD esta jodida la cosa :P mirare esos subtitulos :D

El foro no se me carga!! dice que no se puede encontrar la pagina!! le pasa esto a alguien mas?

Lebrom

Anónimo dijo...

gran post don gatox, estoy de acuerdo conke los playground merecerian una seccion aparte

bibby

chuseen dijo...

Joer maldita droga...Si no moviera tanto dinero...La de gente que se habra perdido por estos caminos pudiendo llegar a mucho mas...Muy bueeno el articulo don gatox

Bayo92 dijo...

Interesantimo post, como todos los que haces y con qran documentación

k76 dijo...

yo kiero ver la pelicula ya jeje

Anónimo dijo...

Alguien tiene los subtitulos de la peli?

cualquier cosa, porfa me avisan a gatochalado@yahoo.com

http://lix.in/8db1b2fc
http://lix.in/ae6f1d63
http://lix.in/15d4fd52
http://lix.in/0ac892b1
http://lix.in/056a3b97
http://lix.in/c897a13c
http://lix.in/c1e62d3f
http://lix.in/08e34e63

Anónimo dijo...

Alguien por favor tiene los subtítulos,
cualquier cosa me avisan a gatochalado@yahoo.com

la peli en inglés:

http://lix.in/8db1b2fc
http://lix.in/ae6f1d63
http://lix.in/15d4fd52
http://lix.in/0ac892b1
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carlos dijo...

pues ya la tengo,la he visto y es muy interesante, me ha gustado, los subtitulos han funcionado de maravilla de www.subdivx.com

Maverik dijo...

Me ha encantado el artículo. Había oído algo acerca d Manigault pero no sabía quien era ni nada d todas esas maravillas q nos cuentas.

Alucinante el double dunk.

En cuanto al record d salto vertical, es muy probable q NO lo tenga Spud Webb (quien sabe lo q saltan o saltaban los "brodhas" d Harleem...) pero a "nivel oficial" (o sea, verificado) su salto en vertical se ha cuantificado en 135 cm (superior a los 132 cm d Manigault).

Anónimo dijo...

si bien la peli es bastante buena les recomiendo el libro es mejor.siempre sucede asi con las leyendas callejeras van de boca en boca,nada mas vayan a un playground y veran la calidad de baloncesto e historias que hay ahi,por siempre earl the goat manigult

Anónimo dijo...

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